COVID-19

अपने कमज़ोर होते इम्युन सिस्टम को ऐसे बचाएं…

कोविड-19 महामारी ने लोगों को उनकी सेहत को लेकर जागरूक करने का काम किया है. लोगों को इस बात का बख़ूबी एहसास कराया है कि स्वस्थ जीवन के लिए रोग-प्रतिरोधक क्षमता का बेहतर होना कितना ज़रूरी है. यह जटिल नेटवर्क ही वो हथियार है जो हमारे शरीर को बीमारियों और संक्रमण से सुरक्षित रखता है.
शरीर के किसी भी दूसरे हिस्से की तरह, प्रतिरक्षा प्रणाली भी साल-दर-साल कमज़ोर होती जाती है. जिसका सीधा मतलब ये है कि हमारे बीमार पड़ने की आशंका बढ़ जाती है. हमारे संक्रमित होने की आशंका बढ़ जाती है. यह एक बड़ा कारण है कि ऐसे समय में जब कोविड महामारी ने पूरी दुनिया को अपनी चपेट में ले लिया तो बुज़ुर्गों को ज़्यादा एहतियात बरतने के दिशा-निर्देश दिए गए. विशेषज्ञों ने स्पष्ट तौर पर कहा कि जो लोग 65 साल की उम्र के पार हैं, उनके संक्रमित होने की आशंका काफ़ी अधिक है. उनके लिए जोख़िम तुलनात्मक रूप से अधिक है.
इम्यून सिस्टम
इसरायल के टेक्नियोन इंस्टीट्यूट ऑफ़ टेक्नोलॉजी में इम्यूनोलॉजिस्ट शाई शेन-ऑर ने बीबीसी से बातचीत में कहा, “हम ऐसे कई लोगों को जानते हैं जोकि 80 साल के हैं लेकिन उनका इम्यून सिस्टम 62 साल का है. कई मामले इसके बिल्कुल उलट भी होते हैं.” अच्छी ख़बर यह है कि हम अपने इम्युन सिस्टम के कमज़ोर होने की प्रक्रिया को कम कर सकते हैं और उसके लिए हमें सिर्फ़ कुछ बातें अपनानी हैं.
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लेकिन इससे पहले की हम उन चरणों की बात करें जिससे इम्युन सिस्टम को लंबे समय तक दुरुस्त रखा जा सकता है, ये याद कर लेना ज़रूरी है कि हमारा इम्युन सिस्टम काम कैसे करता है.
‘टी’ कोशिकाएं और ‘बी’ कोशिकाएं
इम्युन सिस्टम की दो शाखाएं हैं. हर एक शाखा अलग प्रकार की श्वेत रुधिर कोशिकाओं (डब्ल्यूबीसी-व्हाइट ब्लड सेल्स) से बनी होती है. ये कोशिकाएं विशेष तौर पर हमारे शरीर की सुरक्षा के लिए काम करती हैं. जन्मजात रोग-प्रतिरोधक प्रतिक्रिया हमारे शरीर की सुरक्षा के लिए प्राथमिक तौर पर उत्तरदायी होती हैं. जैसे ही हमारे शरीर में कोई बाहरी चीज़ या रोगाणु प्रवेश करता है, हमारा इम्युन सिस्टम एक्टिव हो जाता है.

ब्रिटेन स्थित बर्मिंघम यूनिवर्सिटी के इंस्टीट्यूट ऑफ़ इंफ़्लेमेशन एंड एजिंग में डायरेक्टर जैनेट लॉर्ड कहती हैं, “इस प्रतिक्रिया में न्यूट्रोफ़िल्स होते हैं. जो मुख्य तौर पर बैक्टीरिया पर हमला करते हैं. मोनोसाट्स इम्युन सिस्टम को व्यवस्थित करने में मदद करते हैं और साथ ही ये दूसरी प्रतिरक्षा कोशिकाओं को संक्रमण के ख़िलाफ़ अलर्ट करने का भी काम करते हैं.

इसके अलावा एनके यानी किलर सेल्स भी होती हैं जो वायरस और कैंसर से लड़ने का काम करती हैं. जब हम बूढ़े होने लगते हैं तो ये तीनों कोशिकाएं भी तुलनात्मक तौर पर ठीक से काम नहीं कर पातीं.”
सार्स-कोविड-वायरस-2
फिर एक अनुकूलन प्रतिक्रिया भी होती है, जो टी और बी लिम्फ़ोसाइट्स से बनी होती है. ये एक विशेष प्रकार के रोगजनकों से लड़ते हैं. इस प्रतिक्रिया का असर दिखने में कुछ दिन का समय लगता है लेकिन एक बार हो जाने के बाद ये उस रोगजनक को याद कर लेते हैं और अगर वो रोगजनक दोबारा से शरीर पर आक्रमण करता है तो यह उसे याद रखते हैं और उनसे लड़ते हैं.

वो कहती हैं, “जब आप बुज़ुर्ग होने लगते हैं तो आपके शरीर में नई लिम्फ़ोसाइट्स कम बनने लगती है लेकिन आपको सार्स-कोविड-वायरस-2 जैसे नए संक्रमणों से लड़ने के लिए उनकी ज़रूरत तो होती ही है.”

“और यहां तक कि अगर आपके शरीर ने पहले कभी किसी रोगजनक से लड़ने के लिए लिम्फ़ोसाइट्स बनायी हो और अगर ढलती उम्र में वही रोगाणु दोबारा हमला करे, तो वो लिम्फ़ोसाइट्स उतने कारगर तरीक़े से लड़ नहीं पाते.”

ऐसे में यह समझना मुश्किल नहीं है कि उम्र बढ़ने के साथ ना सिर्फ़ शरीर कमज़ोर होता है बल्कि इसका असर इम्युन सिस्टम की प्रक्रिया पर भी पड़ता है फ़्लू वैक्सीन
सहज प्रतिक्रिया से कुछ और कोशिकाएं पैदा होती हैं लेकिन ये उतनी अच्छी तरह से काम नहीं करती हैं और अनुकूलन प्रतिक्रया कुछ भी लिम्फ़ोसाइट बनाती हैं (यह अस्थि मज्जा में बनती है और एंटीबॉडी बनाती है) और कुछ टी लिम्फ़ोसाइट्स (जो थाइमस में बनते हैं और रोगजनकों की पहचान करने और उनको मारने का काम करते हैं.)

लॉर्ड बताती हैं, “टी कोशिकाओं में कमी के पीछे सबसे बड़ा कारण यह है कि 20 साल की उम्र में थाइमस सिकुड़ना शुरू कर देता है. यह छोटा होता जाता है और जब एक इंसान 65 या 70 साल का होता है तो यह सिर्फ़ तीन प्रतिशत ही बचा रह जाता है.”

वो कोशिकाएं जो रोगजनकों से जुड़ी जानकारी संग्रहित करके रखती हैं, जब वे नष्ट होती हैं तो इंसान संक्रमण के प्रति प्रतिक्रिया देने की क्षमता भी खो देता है. साथ ही टीकों को लेकर भी उदासीनता आने लगती है.

शाई शेन-ऑर के मुताबिक़, “अगर बात फ़्लू वैक्सीन की ही करें तो, 65 साल की उम्र के क़रीब 40 फ़ीसद बुज़ुर्ग वैक्सीन के प्रति प्रतिक्रिया नहीं देते हैं.”

एक अलग समस्या यह है कि बढ़ती उम्र के साथ ख़ून और ऊतकों में सूजन आना शुरू हो जाती है. कुछ जानकार इसे इंफ़्लेमेजिंग भी कहते हैं. प्रोफ़ेसर लॉर्ड के मुताबिक़, “इसके अलावा बेहतर तरीक़े से काम ना करने पर भी इम्युन सिस्टम में सूजन आ जाती है. जिससे कई तरह की बीमारियां हो जाती हैं.”

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एनकार्नाकियोन मोंटेसिनो यूनिवर्सिटी ऑफ़ कैलिफ़ोर्निया में रिसर्चर हैं.

उन्होंने बीबीसी से कहा, “उम्र ढलने के साथ जो ये सारे बदलाव होते हैं, उसमें किसी चोट या संक्रमण से उबर पाना मुश्किल हो जाता है.”

वो कहते हैं, कई बार तो कुछ संक्रमण काफ़ी ख़तरनाक साबित हो सकते हैं.
लेकिन यह हमेशा उम्र का सवाल नहीं है
उम्र तो सभी की बढ़ती है और उसके साथ शारीरिक बदलाव भी सभी में आते हैं लेकिन हर किसी में ये बदलाव अलग-अलग होता है.

कई बार यह प्रक्रिया आनुवांशिकी से प्रभावित होती है लेकिन काफ़ी हद तक यह जीवनशैली से भी प्रभावित होती है.

अभी तक, हमारी प्रतिरक्षा उम्र का निर्धारण कर पाना संभव नहीं था. लेकिन शेन-ऑर और उनकी टीम ने स्टैंफ़ोर्ड यूनिवर्सिटी के सहयोग से एक ऐसा तरीक़ा खोज निकाला है जिससे यह जानकारी हासिल की जा सकती है.

यह जानकारी कई इलाज में मददगार साबित हो सकती है.

शेन ऑर के अनुसार, “18 तरह के इम्युन सिस्टम की संरचना और ख़ून के नमूने में जीन की जाँच करके हम यह पता कर सकते हैं कि उम्र बढ़ने की प्रकिया किस चरण में है.”

कई बार उम्र बढ़ने की प्रक्रिया में अंतर देखने को मिल सकता है लेकिन ऐसा भिन्न लिंग के कारण होता है.

यूसीएलए के मोंटेसिनो का कहना है, “उम्र तो दोनों की बढ़ती है लेकिन पुरुषों और महिलाओं में कुछ मापदंडों में भेद होता है.”
सक्रिय रहें
एक अच्छी बात, जिसका ज़िक्र हमने शुरुआत में ही किया था वो ये कि उम्र के साथ बढ़ते प्रभाव को धीमा किया जा सकता है.

और इसके लिए शारीरिक तौर पर सक्रिय रहने की ज़रूरत है.

लॉर्ड के अनुसार, “आज लंबे समय तक एक ही मुद्रा में बैठे रहना शरीर के लिए ठीक वैसा ही है जैसा सिगरेट पीना था.”

“कई अध्ययनों में पाया गया है कि जो लोग अपने पूरे जीवन में सक्रिय बने रहे, बुढ़ापे तक उनके मामले में परिणाम बेहतरीन थे.”

“उनमें काफ़ी टी सेल्स थीं और उनका थाइमस भी सिकुड़ा नहीं था.” यह सबकुछ इस बात पर निर्भर करता है कि कोई शख़्स कितना फ़िट है लेकिन विशेषज्ञों का कहना है कि आसान से व्यायाम करना जैसे चलना, सीढ़ी चढ़ना, हल्का वज़न उठाना भी एक अच्छी शुरुआत हो सकती है.

“बस आप कुछ कीजिए. कुछ भी जो आप कर सकते हैं.”

इसके अलावा जो दूसरे कारक काम करते हैं वो यह कि आपका खानपान कैसा है. इसके साथ ही भरपूर नींद लेना, यानी कम से कम छह से सात घंटे की नींद.
दोबारा से शुरुआत
यह उम्र बढ़ने की दर को धीमा करने का एक तरीक़ा है.

बीते साल यूसीएलए के शोधकर्ताओं ने साइंस जर्नल नेचर में एक शोध प्रकाशित किया था. जिसमें उन्होंने तीन दवाओं के मिश्रण (ग्रोथ हॉर्मोन, दो डायबिटिक मेडिसीन) का ज़िक्र किया था. इस रिपोर्ट में कहा गया था कि इन दवाओं के मिश्रण को नौ वॉलेंटियर्स पर परखा गया. ये सभी गोरे थे और इनकी उम्र 51 साल से 65 साल के बीच थी.

अध्ययन में पाया गया कि इसके इस्तेमाल से प्रतिभागियों की उम्र औसतन 2.5 साल कम हो गई.

शोधकर्ताओं ने कहा है कि प्रतिभागियों के इम्यून सिस्टम ने कायाकल्प के संकेत भी दिए. इसके अलावा सात लोगों में थाइमस ऊतक भी बने.

शेन ऑर के मुताबिक़, हो सकता है कि ऐसा होता हो लेकिन स्पष्ट तौर पर हम अभी यह नहीं कह सकते हैं कि यह बदलाव स्थायी तौर पर होते हों.

लेकिन अगर गिरावट की प्रक्रिया धीमी हुई है तो यह इम्यून सिस्टम के लिए बेहद महत्वपूर्ण क़दम हो सकता है.

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